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Amsterdamer Fassadensteine: Das Freiluftmuseum, an das Sie nicht gedacht haben

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Wenn Sie vor dreihundert Jahren eine Postkarte an einen Freund in Amsterdam schicken würden, müssten Sie zumindest seinen oder ihren Ziegelstein kennen. Wissen Sie, was das ist?
Manche alltäglichen Dinge nimmt man einfach als selbstverständlich hin, als wären sie schon immer da gewesen. Faszinierende Entdeckungen werden von Menschen gemacht, die sich über die scheinbar banalen Dinge wundern, und wir versprechen Ihnen, dass Sie nach dem heutigen Tag Ihre Hausnummer nie wieder auf die gleiche Weise betrachten werden.

Wer würde jemals so etwas wie normale Adressen in Frage stellen? Man würde nie vermuten, dass sie tatsächlich eine relativ neue Innovation in der Geschichte der Städte sind, die sich erst nach dem 18. Jahrhundert in ganz Europa auszubreiten begann. Man sagt, dass wir ihren Einzug Napoleon Bonaparte verdanken, zu dessen Zeit neben dem Postwesen und der Bürokratie auch die moderne Häusernummerierung eingeführt wurde.
Bis dahin benutzten die Menschen primitivere Methoden als die Häusernummerierung, um Standorte anzugeben, und um ehrlich zu sein, war es nicht einmal notwendig, zu genau zu sein: Solange die Städte nicht zu dicht besiedelt waren und die Menschen nicht so oft von Ort zu Ort zogen, wie wir es heute gewohnt sind, muss die Suche nach dem Haus oder Geschäft von jemandem einige Fragen gekostet haben. Sie erhalten Hinweise mit Orientierungspunkten wie Kreuzungen, Brücken oder – wenn Sie Glück haben – ein ausgeschnittenes Holzschild, das an einem Gebäude hängt. Wer brauchte damals GPS!

Im Laufe der Zeit wurden diese hölzernen Gegenstände durch die steinernen ersetzt, die nun an den Fassaden der Gebäude befestigt sind, anstatt vorzustehen um zu verhindern dass sich die abgeleiteten Kutscher beim Sitzen in einer hohen Kutsche den Kopf stoßen, um die Bewohner in stürmischen Nächten durch das schreckliche Geräusch von Schildern die an ihren Angeln schwanken wach zu halten oder um die Brandgefahr in Städten zu verringern, die hauptsächlich aus Ziegeln und Holz gebaut wurden – und daher leider ziemlich brandgefährdet sind.

Fassadensteine stellten den Beruf, den Charakter oder den Glauben der Bewohner des Gebäudes dar, um es den Besuchern zu erleichtern das Gesuchte zu finden.

Nehmen Sie diesen Korb mit Nägeln, der das Haus früher markierte von einem … Nagelhändlers natürlich!

nail basket

Auch heute bietet Amsterdam noch eine bunte und überraschende Sammlung dieser Kunstwerke aus verschiedenen Jahrhunderten.
Wenn Sie Herausforderungen und Entdeckungen mögen, können Sie es sich zu Ihrer persönlichen Schatzsuche machen um so viele wie möglich zu entdecken (Sie können auch die Fassadenstein-Schatzsuche von Yays Neighbourhood Guide Amsterdam und  - bald – Den Haag spielen und eine einen kleine Preis gewinnen).

Viele Fassadensteine mit religiösen und biblischen Themen sind in der Nähe von Kultstätten zu finden, wie die berühmten Fassadensteine, die im Begijnhof am Spui gesammelt werden.

Andere haben tierische Themen und sehr wenig Hinweise auf ihre Hintergrundgeschichte. 

Von streitlustig bis religiös, von lustig bis schlichtweg merkwürdig – Fassadensteine gibt es in vielen Varianten und sind ein sehr charakteristisches Bild für Besucher von Amsterdam, Den Haag und anderen monumentalen niederländischen Städten.
Vor allem Amsterdam hat das Privileg etwa tausend und sogar einen lokalen Verein namens Vereniging Vrienden van Amsterdamse Gevelstenen – VVAG zu haben, die sich seit Jahren für die Erhaltung und Restaurierung dieser kleinen Kunstwerke und für die Förderung ihrer Geschichte einsetzen.
Ihre Website enthält ein umfangreiches Fotoarchiv der Amsterdamer Fassadensteine und sogar einige Fassadenstein-Spaziergänge.

Einer der Gründer, der örtliche Bildhauer, Ratsherr und Schriftsteller Geurt Brinkgreve (1917-2005) ist sogar in einem von ihnen abgebildet, als Hommage an sein leidenschaftliches Engagement für die Restaurierung und Konservierung von Kunst.

Die Fassadensteintradition ist so stark, dass einige Enthusiasten immer noch wünschen, dass Ihr Haus oder Geschäft mit modernen (oft hochkarätigen) Fassadensteine von örtlichen Bildhauern gekennzeichnet wird, was eine sehr willkommene Wiederbelebung zu sein scheint.

Wenn Sie Amsterdam das nächste Mal besuchen vergessen Sie nicht auf die Fassadensteine zu achten: Es gibt ein kostenloses Freiluftmuseum mit kleinen Perlen zu entdecken.

 

[PHOTO CREDITS: VVGA]

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Jul 3, 2020
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