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Une matinée avec : L'odyssée d'Amsterdam

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Une matinée avec : L'odyssée d'Amsterdam

Nous avons pris le train pour nous joindre aux guides locaux préférés des Yays, Amsterdam Odyssey, pour l'une des visites de quartier gratuites du samedi matin ! Départ de Yays Oostenburgergracht cette fois pour débloquer Amsterdam Est d'une manière que seuls les Néerlandais savent faire - à vélo bien sûr ! 

La vie derrière les barreaux (poignée)
Pour les nouveaux visiteurs, voir la ville avec sa circulation à vélo sans arrêt peut être un peu intimidant. Étant le principal mode de transport pour les Néerlandais, ils donnent l'impression que c'est sans effort. Mais, en tant que personne expérimentée, il y a tellement plus derrière tout cela. Les trois principes de base de la conduite, du maintien en position verticale et de l'arrêt sont bien sûr les principes fondamentaux. Mais appliquez ensuite cela à la navigation dans la ville à travers les hordes de circulation et les piétons (et n'oubliez pas les tramways !). Ajoutez à cela la fameuse étiquette du cyclisme hollandais et vous vous retrouvez dans un état d'esprit un peu différent. Plutôt que de profiter des vues magnifiques qu'Amsterdam a à offrir, vous vous concentrez principalement sur la réalisation de la destination A à B en un seul morceau. C'est une aventure en soi !

C'est pourquoi, lorsque l'occasion s'est présentée de rejoindre Amsterdam Odyssey le samedi matin pour leurs randonnées à vélo, il n'y a eu aucune hésitation à sauter sur l'occasion ! Yays Amsterdam offre cette visite gratuite à tous les clients Yays, en alternance entre Yays Zoutkeetsgracht et Yays Oostenburgergracht un samedi sur deux. Cette fois-ci, c'était le cadre magnifique des îles de l'Est comme terrain de jeu pour la matinée.

La préparation est la clé
Hanneke de l'Odyssée d'Amsterdam, l'un des codirecteurs fondateurs de la compagnie, dirige aujourd'hui la tournée. Née et élevée à Amsterdam, en plus de montrer aux visiteurs les meilleurs endroits secrets de la ville, elle est également cinéaste et professeur d'histoire de l'art. Aux côtés de sa codirectrice, Eva, ils ont tous les deux proposé des circuits privés sur mesure à travers tout Amsterdam. De forme hollandaise, elle s'est préparée, veste de pluie en remorque. Nous avons vite découvert que même si notre application météo préférée ne prévoyait absolument aucun signe de pluie, la préparation était essentielle !

La tournée d'aujourd'hui n'est que modérément peuplée - deux autres couples se sont joints à nous, ce qui en fait presque une tournée privée. Pour parler à Hanneke, il n'y a pas de public régulier sur la tournée ainsi que le nombre de personnes qui y participent, c'est toujours différent. Hanneke commence par une brève présentation d'elle-même et du parcours que nous allons suivre. Il est clair comme de l'eau de roche qu'elle fait ces tournées avec fierté par amour pour sa ville natale. Son enthousiasme à partager ses connaissances est contagieux alors que nous partons, excités et curieux, pour la première étape de la tournée locale.

Déverrouiller le quartier
Notre premier arrêt nous mène au Oosterburgerpark (à ne pas confondre avec Oosterpark), une forêt de feuillus entourée de bâtiments historiques du chantier naval transformés en résidences modernes. Les bâtiments s'inscrivent dans le thème de la région, majestueux et quintessentiel. Hanneke explique ensuite l'histoire de la région, en commençant par la construction des îles artificielles, en passant par les logements sociaux et le quartier ouvrier pendant la guerre, puis par le cadre moderne actuel. Hanneke est préparé avec une petite carte laminée pour illustrer à quoi ressemblaient les îles avant le début du siècle.

 


En passant à l'arrêt suivant, le ciel s'ouvre et nous sommes trempés d'une douche (les auteurs notent : toujours prendre un imperméable à Amsterdam - ils l'ont découvert à la dure). Voyant que certains d'entre nous sont moins bien préparés à la météo, Hanneke s'est gentiment garée sous un grand arbre pour nous donner plus d'informations sur le quartier et nous abriter de la pluie. Dès qu'il y a un soupçon de ciel bleu, nous repartons vers notre prochain arrêt.

Quartier historique
Hanneke s'arrête juste à l'extérieur de l'église Oosterkerk, un monument historique du XVIIe siècle qui fut jadis le siège de l'Église réformée néerlandaise et qui sert maintenant de salle d'exposition et de concert après sa restauration dans les années 1980. Le soleil brille, ce qui nous permet de nous réchauffer un peu. Amsterdam a toujours été une ville où les quatre saisons peuvent être vécues en une seule journée, et aujourd'hui ne fait pas exception. Hanneke nous conduit à un pont surplombant l'ensemble de l'Oosterburgergracht avec des vues illustrant le quartier, une occasion parfaite pour un snap Instagram. Bien sûr, elle ne nous laisse pas déçus par sa familiarité avec le canal, soulignant les points d'intérêt et les monuments essentiels à l'histoire d'Amsterdam. Et quand nous aurons eu notre part de péniches et de moulins historiques, nous repartirons.

Diamant à l'état brut
Nous nous faufilons à travers les banlieues abondantes, rejoignant les locaux lors de leur balade du samedi matin, tandis que Hanneke nous guide à travers les rues pavées et les arcades caractéristiques. Nous nous arrêtons à De Burcht, un trésor caché en plein milieu d'un quartier local. Hanneke crée la crainte dans ses histoires, et celle-ci n'est pas différente. Touchant à l'influence juive du quartier, ce bâtiment abritait autrefois le bureau fédéral de la Dutch Diamond Workers Association au début du XXe siècle. L'intention de l'architecte de devenir une ode à son patrimoine se retrouve dans la vitrine de la tour - un véritable diamant brut !

Nous passons à un pâté de maisons et arrivons à l'ancien théâtre Hollandsche Schouwburg d'Amsterdam, où des citoyens juifs ont été rassemblés par les occupants pendant la Seconde Guerre mondiale. Le bâtiment aéré abritait des dizaines de milliers d'hommes, de femmes et d'enfants dans l'attente de leur destin où ils ont été déportés dans des camps de concentration. Aujourd'hui, le bâtiment rend hommage à ce passé sombre et fait partie du Quartier culturel juif en tant que monument à la mémoire des victimes.

Arrêt final
Notre dernier arrêt est le Tropenmuseum d'Amsterdam, un musée impressionnant et magnifique consacré à l'histoire des colonies hollandaises et indonésiennes, inauguré en 1871. Le bâtiment lui-même a des sculptures en pierre sur sa façade pour illustrer la mission du musée. Les connaissances de Hanneke nous étonnent une fois de plus alors qu'elle décrit en détail l'histoire des bâtiments ainsi que les expositions présentées. Nous sommes maintenant à deux pas de Yays Oostenburgergracht et c'est à ce moment-là que nous nous rendons compte que cette fascinante tournée touche à sa fin.


Photo : Hanneke et Eva - Fondateurs d'Amsterdam Odyssey

Aventures du samedi matin
Ce qu'il y a de bien avec ce tour de quartier, c'est qu'il est vraiment très différent des autres tours d'Amsterdam. Plutôt que de se concentrer sur les points forts les plus commercialisés, il vous donne un aperçu de quelques pierres non tournées et une perspective différente de l'histoire et du patrimoine d'Amsterdam. Ce qui rend ces visites encore plus spéciales, c'est que chacune d'entre elles est servie à ses invités. Aucune tournée n'est la même ! En plus de partir de deux endroits deux fois par semaine, Eva et Hanneke sont très douées pour déterminer les demandes du groupe et y répondre en conséquence, que vous soyez amateur d'histoire, d'architecture ou un peu des deux et plus.

Il est temps de dire au revoir à Hanneke et Amsterdam Odyssey... pour l'instant. En plus du temps typique d'Amsterdam, nous avons réussi à sécher nos vêtements à l'air libre, à prendre un café dans le hall d'entrée des Yays et nous partons à la découverte des trésors et des boutiques locales dans le beau quartier ! Cette visite est un excellent moyen de découvrir Amsterdam à la manière locale et de découvrir des histoires et des trésors dont vous ne saviez même pas que vous aviez envie. 

Réservez une place sur le circuit auprès de votre concierge local pendant votre séjour. Selon la saison, il peut s'agir d'une randonnée à pied ou à vélo. N'oubliez pas de marquer vos propres découvertes et explorations locales avec #unlocktheneighbourhood

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Nov 1, 2018
Par: Sarah
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