TERUG
NAAR BOVEN

Amsterdam Chocolade Stad

Blog

Wanneer we je vragen om te denken aan de hoofdstad van chocolade, dan denk je waarschijnlijk niet meteen aan Amsterdam. En toch …

Ondanks dat het klimaat verre van tropisch is, geeft de geliefde Nederlandse bestemming een fundamentele rol gespeeld in de historie van cacao en chocola zoals wij het kennen. Alhoewel de stad bekender is vanwege haar kaas, tulpen, grachtenpanden en roekeloze fietsers.

Deze maand laat Yays jullie de nog bekende chocolade kant van Amsterdam zien.

Cacao is ontstaan in Mesioamerica en is eeuwenlang genuttigd door inheemse bevolkingsstammen die het xocoatl, “drank van de goden” noemde. Cacaobonen zijn van nature enorm bitter van smaak, dus de inheemse stammen gaven de drank een andere smaak met chilipepers en andere kruiden. Nog steeds was het resultaat een troebele mix van water, cacaobonen en kruiden, een “godvruchtige” drank die eigen heel onsmakelijk was voor de Europese kolonisten.
Wanneer Columbus de eerste cacaobonen meenam werd daar thuis niet heel enthousiast op gereageerd. Het heeft tientallen jaren geduurd voordat deze inheemse specialiteit werd omgetoverd tot een acceptabel drankje voor Europeanen, met dank aan de Mexicaanse kloosternonnen, die originele recept zoeter maakten en twist gaven zodat het recept beter paste bij de maatstaven van de Europeanen.

Chocola begon de Europese reis in Spanje en kwam snel daarna in Frankrijk terecht, maar het nieuwe product bleef een delicatesse voor de rijken en aristocraten, een fancy drankje dat je kon drinken in koninklijke paleizen en bij rijke families.
Nederland heeft haar rol in de Europese historie van cacao al bemachtigd in de eerste jaren van de 17e eeuw. Met dank aan de Nederlandse kolonie Curaçao, wat zich tegenover Venezuela bevindt, waar de beste cacao vandaan komt, en door de handelskracht van de Nederlandse West-Indische Compagnie, hebben de Nederlanders de cacaomarkt veroverd. Alhoewel het product in de eerste jaren in Europa niet veel veranderd is, gebeurde dit wel in 1700 toen de Engelsen en Nederlanders melk toevoegde een cacao pakhuizen opzette.
De vraag naar cacao groeide gestaag in de 18e eeuw, en Amsterdam positioneerde zichzelf als een van de belangrijkste cacaohavens van de wereld.

The Port of Amsterdam

Het feit dat er zo veel cacao de Amsterdamse havens binnen werd gebracht prikkelde de handelsgeest van een aantal Nederlanders. De Amsterdamse scheikundige Casparus van Houten en zijn zoon Coenrad introduceerde baanbrekende technologische innovaties op het gebied van cacao verwerking. Deze ontdekkingen maakte het makkelijker en goedkoper om het tropische ingrediënt voor meerdere doeleinden te gebruiken. Zij gaven een methode om cacao in de vaste vorm te gebruiken. We denken dat je nu wel weet waar we naartoe willen.

Met dank aan de ontdekkingen van de van Houtens, begon in de 19e eeuw de zogenoemde “democratisering” van chocolade en werd de weg vrijgemaakt voor de massa productie van chocolade repen.
Hoera! Chocolade werd eindelijk gezien als eten en meer mensen konden het proeven!

Terug naar de 21e eeuw; Nederland is nog steeds vooruitstrevend op het gebied van cacao en chocola. De Amsterdamse havens zijn nog steeds de grootste als het neerkomt op de levering van cacaobonen en Nederland is ‘s werelds grootste cacao verwerker. Denk daar maar eens over na als je langs de grachten loopt: je loopt naast de voormalig grootste opslagplaatsen van cacao.

Nu dat je weet hoe belangrijk Amsterdam is voor chocolade liefhebbers zoals jij, zal het bekijken van de voorbijvarende vrachtschepen vanuit The Yays – Crane Apartment een heel ander gevoel met zich meebrengen! En bezoek eens een van de chocolade-makers in Amsterdam als je op zoek bent naar souvenirs voor het thuisfront. Doordat er eeuwenlang zo veel cacao naar Amsterdam werd verscheept, is het vast geen verrassing dat er veel goede chocolademakers te vinden zijn.

Een van de meest succesvolle chocolade verhalen is dat van Tony’s Chocolonely (zoek ze op in de Yays neighbourhood guide die je krijgt tijdens de check-in).
De grappige naam van deze kleurrijke repen refereert aan het unieke verhaal over de oprichting van dit bedrijf.

Tony's Chocolonely

Op 22 maart 2004 ging consumenten journalist Teun (“Tony”) van de Keuken naar het dichtstbijzijnde politiebureau om zichzelf aan te geven. Tegenover de camera’s verklaarde hij zichzelf schuldig te bevinden aan slavernij.
De maand voor deze gebeurtenis onderzocht hij kinderarbeid en slavernij in de cacao industrie en kwam hij tot de conclusie dat het onmogelijk was om consumenten te vertellen dat er chocolade in supermarkten te koop is waarbij er geen kinderarbeid of slavernij aan te pas is gekomen. Dit wetende terwijl hij nog wel chocola at voelde voor hem gelijk aan als het begaan van een misdrijf.
Deze actie trok de aandacht van de Nederlandse media voor het onderwerp, en zo werd Tony’s Chocolonely opgezet, een merk dat zich richt op het produceren van slavernij vrije chocola op de Nederlandse markt, in de vorm van chocolade repen.

Tony’s Chocolonely bevindt zich in Amsterdam, met het hoofdkantoor in het mooie Westerpark – een korte fietsrit van Yays Bickersgracht en Yays Zoutkeetsgracht verwijderd. Om de consument aan de ongelijkheid in de industrie te herinneren zijn Tony’s repen niet verdeeld in gelijke stukken zoals ieder ander merk; ze hebben ene uniek ongelijk patroon.
Behalve dat er een nobele gedachte achter zit, zijn Tony’s Chocolonely repen heerlijk, er zijn verschillende smaken die variëren van klassiek naar verrassend zoals pecan en kokosnoot, popcorn, amandel, zeezout en nog veel meer. Het is fijn om hun buren te zijn!

Wanneer je meer van een bakkerij of chocoladetaart houdt, gebruik dan onze neighbourhood guide om naar Petit Gâteau te gaan, ook een van onze buren op de Haarlemmerstraat. Deze geliefde Franse bakkerij heeft een uniek concept ontwikkelt and serveert prachtige ambachtelijke mini taartjes.
De oprichters, Meike en Patrice, hebben elkaar in Parijs ontmoet, waar zij hun eigen patisserie zijn gestart voordat zijn hun kunsten mee naar Amsterdam namen.
Je kunt eeuwig blijven kijken naar hun signature miniminis, kleine taartjes in hun vorm maar groots in smaak en verscheidenheid. Naast de taartjes met chocola, zijn er ook veel varianten met fruit of noten. Allemaal zijn het miniatuur versies van gastronomische kunst die je zonder schuldgevoel kan nuttigen in de buurt
Wanneer je meer wilt weten over het sociale en culturele aspect van de cacao handel, kun je de “Bitter Chocolate Stories” tentoonstelling bezoeken in het Tropenmuseum – het museum over wereldculturen – tot september 2019 – wat op loopafstand van Yays Oostenburgergracht ligt.


Cocoa Tree

Wanneer je toch in de buurt bent wil je misschien wel de cacao plant in de Hortus Botanicus bezoeken, de historische botanische tuin van Amsterdam.

Na de chocolade ontdekking in de stad raden we je aan te stoppen bij de Gouden Reael – vlakbij Yays Zoutkeetsgracht – om hun overheerlijke Chocolate Delight dessert te proeven. De naam spreekt voor zich!

Nog meer excuses nodig om bij ons te verblijven in Amsterdam? Volg ons op Instagram en Facebook voor meer inspiratie voor je Amsterdam bucket-list!

Abonneer je hier voor maandelijkse tips & updates over verborgen juweeltjes in Amsterdam, Barcelona en meer van je favoriete Europese steden!

* indicates required
12 mrt 2019
Door: Lianne
Blogoverzicht